캐나다 이민국이 온라인 시민권 신청을 더욱 간편한 방식으로 개선해나갈 계획임을 밝혔습니다.
앞으로는 모든 지원자가 온라인으로 캐나다 시민권 신청이 가능하도록 시스템을 업데이트할
예정이라고 합니다. 시민권 신청의 간편화 작업은 이미 작년 2021년 하반기부터 시작되었는데,
코로나로 말미암아 비대면∙비접촉 업무를 지향하게 되며 적극 진행되었습니다. 하지만 지원 대상자가
성인 개인에만 국한되어 18세 이하의 미성년이나 가족단위 시민권 신청은 관련 서류를 우편으로
제출해야만 했습니다.
오는 2022년 가을부터는 18세 미만 미성년자를 비롯해 가족 단위 지원자들 모두가 온라인으로 시민권
신청이 가능하게 되며, 대리인 기능도 추가될 것임을 예고했습니다. 현재는 대리인 사용양식을
활용하여 준비 과정만 대리인 도움을 줄 수 있지만, 이번 미성년 및 가족 대상 시민권 신청 지원자 확대
기능 구현에 따라 그 뒤를 이어 대리인 기능도 개발될 것으로 보입니다. 그러면 시민권 신청 준비부터
접수까지 대리인을 통해서 전 과정이 가능할 것으로 보입니다.
시민권 신청 전자화가 본격적으로 진행되면서 그간 번거로운 절차 탓에 지원을 미루어오던
분들에게도 그 벽이 한결 낮아질 것으로 예상하여 더할 나위 없이 좋은 기회가 될 것입니다.
번거로움을 제외한 시민권 신청 자체는 생각보다 까다롭지 않고, 그 조건도 명료하기 때문입니다.
캐나다 시민권을 취득하기 위한 첫 번째 단계는 시민권 신청서에 서명한 날짜 이전 5년 동안 이미
영주권 상태를 유지하고 있고 캐나다에서 최소 1,095일(3년)동안 거주해야 하며, 5년간의 세금
신고기록을 입증해야 합니다. 또 다른 조건으로는 시민권 시험에 통과해야 하고 공식 언어인 영어 혹은
불어 공인시험 CLB 4 이상의 성적이 필요한데, 이는 18세-54세 사이의 신청자에게만 해당됩니다.
자격 요건이 된다면, 다음 세 가지 단계를 거쳐 시민권 신청 및 취득이 완료됩니다. 첫째, 지원서 준비
및 제출을 완료해야 합니다. 준비해야 할 서류는 시민권 신청서, 캐나다 거주일 증명서, 영주권 사본,
여권 사본, 언어 시험 성적, 캐나다 신분증, 시민권 신청용 사진 2장, 시민권 신청비 영수증입니다. 모든
신청자 대상 전산화 예정인 가을 이후엔 온라인 신청이 가능하므로 간편하게 등록할 수 있지만, 현재는
온라인 신청이 불가한 대상자는 종이 신청서로 준비를 완료해야 합니다. 신청서 처리가 완료되는
시기는 평균적으로 27개월이 소요되는데, 이 기간에 시민권 시험을 준비하시길 추천해 드립니다.
두 번째, 시민권 시험에 응시해야 합니다. 신청서 처리가 완료되면 이민국에서 나이와 상황을 고려해
시험 및 인터뷰에 대해 안내합니다. 시험은 캐나다 역사와 문화에 관한 질문을 중심으로 구성되어
있으며 총 20문항이고 그중 15문항 이상 답을 맞히면 통과할 수 있습니다. 만약 처음에 통과하지
못하더라도 6주에서 8주 안에 두 번째 기회를 주어 시험에 응할 수 있습니다. 이것도 실패한다면 다시
6주에서 8주 안에 세 번째 기회로 인터뷰 질문에 답하는 시험에 응하게 됩니다. 시험에 부담감을
느끼는 분들이 있을 수 있지만, 실은 시험 자체는 어려운 편이 아니며 예상 문제를 비롯해 학습
가이드도 제공하고 있기 때문에 생각보다 어렵지 않게 통과할 수 있습니다. 보통은 시험을 마치면 같은
날 이어 인터뷰를 치르는데, 언어 능력 및 일상대화가 가능한지 보는 것으로 생각하면 됩니다.
세 번째, 캐나다 시민권 수령을 비롯한 선서를 하게 됩니다. 모든 시험에 통과해서 시민권 승인을 받게
된다면, 시민권 선서(Oath of Citizenship)를 하고, 시민권 증명서를 받으며 양식에 서명하는 행사를
합니다. 이때 의상 제한은 없는 편이라 자유롭게 입어도 무방하며, 참여자들과 함께 국가를 부르게
됩니다. 그러면 캐나다 시민권 신청과 수령까지 모든 과정이 마무리되게 됩니다.

시민권 취득은 이와 같은 단계를 거쳐 가능합니다. 게다가 올해 가을부터 온라인화가 더욱 확대되며
이후 대리인을 통한 접수가 가능해질 예정이라 전보다 신청이 더 편리해질 것으로 예상합니다. 캐나다
시민권 취득을 바라는 분이라면, 이로써 시민권 취득의 길을 가깝게 만드는 변화가 진행 중이라 볼 수
있을 것입니다. 이러한 긍정적 변화와 함께 원하시는 분들 모두 시민권 취득에 성공적인 결과 얻기를
기대해봅니다.