캐나다 이민국에서 슈퍼 비자의 새로운 개정안에 대해 발표했습니다. 슈퍼 비자란, 캐나다 영주권자
혹은 시민권자가 부모님이나 조부모님을 캐나다에 초청할 수 있는 비자로 입국할 때마다 최대 2년까지
체류할 수 있으며, 10년 동안 자유롭게 캐나다 출입을 할 수 있는 복수 입국 가능 비자입니다. 부모님과
떨어져 캐나다에 거주하는 분들은 부모님 초청 이민인 PGP를 진행하는 사례가 많은 편인데, PGP는
초청 대상자 선발이 무작위 추첨을 통해 이뤄지기 때문에 지원을 한 후에도 이민 승인이 언제 이뤄질지
예측하기 어렵다는 제약이 있습니다.
특히 부모님 초청 이민(PGP)은 그 인기가 날로 높아가는 중이지만, 신청자와 비교하면 선발 인원이
매우 적은 편입니다. 일례로 한 해는 선발 인원이 2만 명인데 반해 신청인원이 그 열 배인 20만 명을
기록하기도 했습니다. 또 신청자의 조건에 따라 선발 순위가 달라지는 것이 아니라, 신청 조건에
부합해 지원 풀에 이름을 올린 대상자 중 무작위로 추첨하는 방식이므로 오랜 기간 승인을 받지
못하거나, 결국 영주권을 승인받지 못하기도 합니다. 그러므로 슈퍼 비자는 부모님 초청 이민(PGP)의
대안으로 큰 각광을 받고 있습니다. 부모님 초청 이민을 신청한 후 부모님과 함께 캐나다에서 영주권
승인을 기다리기 위해, 혹은 부모님이 함께 이민을 선택하지 않더라도, 실제로 가족이 같이 거주하는
시간을 가지려고 해당 비자를 발급받기도 합니다.
그만큼 슈퍼 비자는 가족이 함께 시간을 갖도록 하는 데 유용성이 크고, 발급 자체도 상대적으로
까다롭지 않은 조건으로 이루어지기 때문에 선호도가 높은 비자입니다. 이민국에서도 이런 사실을
인지해, 비자를 발급받는 이들에게 더 큰 혜택을 주고자 거주 기간에 변화를 주는 내용으로 개정을
시행하게 되었다고 합니다. 다음 달, 7월 4일부터 발효될 예정인 개정안에 따르면 슈퍼 비자 소지자는
입국 후 연속으로 캐나다에 체류할 수 있는 기간이 최대 5년까지로 늘어나게 됩니다. 만약 5년
이후에도 추가로 거주를 원할 땐 거주 연장 신청을 하면 되는데, 이 경우 개정 전 슈퍼 비자 조건과
동일하게 최대 2년을 더 머무를 수 있어 캐나다 입국 후 최대 7년까지 연이어 체류가 가능할 것으로
보입니다. 게다가 체류 지정 기간이 넘어가게 되면, 출국 후 다시 입국하는 방법으로 캐나다 내 거주를
비자 명시 기간인 10년까지 지속할 수 있습니다.
덧붙여, 캐나다 이민국은 2021년부터 2023년까지의 이민 계획 발표 당시, 2022년 부모 초청
이민(PGP)을 통해 이민자 2만 3천5백 명을 맞이할 예정이라 했습니다. 하지만 아직도 부모 초청
이민에 대한 구체적인 계획이 정해지지 않았다고 이민국이 밝힌 상황이기 때문에 현시점에선 슈퍼
비자를 발급받는 것이 더욱 유의미한 선택이라 할 수 있습니다.
이런 슈퍼 비자 신청을 위해선 몇 가지 필수 조건이 있는데, 그 중 하나는 건강검진, 다른 하나는 개인
의료 보험 가입입니다. 두 가지 필수 조건에는 변동이 없지만, 보험사 선정 부분에는 변화가 있을
가능성을 이민국이 시사하기도 했습니다. 캐나다는 무상의료 시스템을 운영하고 있고 캐나다
납세자들에 의해 의료 제도가 유지되고 있습니다. 따라서 납세의무를 지지 않는 사람은 무상의료
혜택을 누릴 수 없는데, 슈퍼 비자 소지자도 이에 해당합니다. 그래서 긴급히 의료 처방이 필요한 상황
등이 발생했을 때, 의료 비용을 개별적인 보험을 통해 해결해야 하므로 비자 신청자들은 개인 의료보험
가입을 마쳐야 합니다.
보험 가입에 관련해, 캐나다 이민국은 기존 슈퍼 비자 신청자들이 가입해야 하는 보험사가 캐나다의
공인된 보험사여야 한다는 조건을 달아두어 제한을 두었습니다. 새 개정안으로 보험사 선정의 폭에도
변화가 있을 것으로 예상하는데, 기존 캐나다 보험사라는 제약이 국제적인 보험사까지 지정하는
것으로 바뀌어 보다 유연해지지 않을까 여겨집니다. 구체적인 사항은 이민국이 현재 알린 바가

없으므로 추가 발표를 더 지켜봐야 할 것입니다.
캐나다는 가족의 가치를 중시하는 문화를 가지고 있는 동시에, 이민자 수용에 적극적인 태도를
보이고 있어 더 많은 이들이 캐나다행 선택을 쉽게 할 수 있도록 여러 제도를 개선해가고 있습니다. 그
중 하나가 바로 슈퍼 비자 발급과 새로운 개정 방향으로, 이는 이민을 선택함으로써 가족과 떨어져
지내게 되는 상황을 개선하고자 하는 노력이라 볼 수 있을 것입니다. 캐나다 이민의 삶을 선택한
분들이라면 개선된 슈퍼 비자 발급 혜택을 통해 더 많은 시간, 가족과 함께할 수 있기를 바랍니다.